Évolution du réseau. 

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Au cours des dernières décennies, à chaque amélioration, mise à niveau ou optimisation subie par les technologies, les réseaux qui les relient ont également évolué. 

Avec le temps, ces technologies et d'autres ont été absorbées dans l'architecture d'entreprise par la consumérisation de la technologie d'entreprise. Et ce sont ces changements échelonnés, itératifs et rapides qui ont créé l'infrastructure et les réseaux d'entreprise complexes que nous utilisons aujourd'hui. 

Regardons comment tout a commencé…

Le changement de centre de données

Les réseaux d'entreprise ont commencé avec une architecture de réseau étendu (WAN) axée sur les centres de données. Ainsi, le réseau n'était constitué que des succursales de bureau et des centres de données qui contenaient leurs applications. Il fut un temps où certaines de ces applications étaient même installées sur un poste de travail dans un bureau, où les utilisateurs professionnels s'y connectaient. 

Mais à mesure que le réseau s'agrandissait et que les exigences devenaient plus sophistiquées, les applications ont fini par migrer vers les centres de données. Avec les centres de données, les entreprises disposaient d'une capacité de calcul, d'une sécurité et d'une bande passante réseau dédiées. Les utilisateurs (employés) se rendaient simplement au bureau pour se connecter à ces ressources, ce qui était considéré comme l'état de l'art jusqu'à il y a environ 15 à 20 ans. 

Montée en puissance des VPN et des premiers télétravailleurs

Dans les années 90, les entreprises utilisaient des réseaux privés virtuels (VPN) ou des réseaux MPLS pour se connecter à leurs centres de données. Comme le VPN cryptait la connexion et qu'il n'y avait pas de connexion directe à Internet à l'époque, il s'agissait d'une méthode sécurisée de protection des organisations. Cela signifiait également que, sans modifier l'architecture globale, certains utilisateurs pouvaient désormais travailler à la maison. Ils auraient besoin d'installer un logiciel VPN sur leur bureau à domicile ou d'utiliser un ordinateur portable préinstallé pour avoir accès au réseau et aux applications de l'entreprise. Pour ces pionniers du travail à distance, l'expérience du travail à domicile était généralement en proie à des erreurs et le dépannage informatique était gênant. 

Parce que les exigences de connectivité pour les utilisateurs distants n'étaient pas si sophistiquées à l'époque, cela a fonctionné. Essentiellement, si vous vous connectiez au VPN depuis votre domicile, vous sembleriez être au bureau. Et tout ce qui était connecté au réseau du bureau était fiable, car la sécurité du réseau était un problème beaucoup plus simple. Cependant, cela changerait avec l'émergence de nuage l'informatique. 

L'essor du SaaS et les inefficacités du WAN privé

Au tournant du millénaire, nous commençons à voir le début de l'abandon des centres de données d'entreprise, qui étaient basés sur un modèle de financement CAPEX (dépenses en capital). Les fournisseurs ont commencé à proposer des applications « en tant que service » à partir du cloud, où vous payez ce que vous consommez et communiquez. 

Au fur et à mesure que les équipes informatiques devenaient plus légères et plus efficaces, beaucoup ont réalisé que ce modèle basé sur la consommation de logiciels en tant que service (SaaS) était beaucoup plus flexible et qu'elles dispensaient les entreprises d'avoir à dépenser des fonds pour la construction et la maintenance de centres de données sur site. Cependant, le processus de connexion aux applications d'entreprise n'était plus aussi pratique qu'auparavant. L'architecture du centre de données était désormais inefficace car les applications n'étaient plus hébergées sur le centre de données de l'entreprise, mais sur celui des fournisseurs. Ainsi, le trafic réseau empruntait désormais des itinéraires beaucoup plus longs et souvent inutiles. Par exemple, si vous avez travaillé à San Francisco pour une entreprise dont le siège social est à New York. Pour accéder à l'application CRM de votre entreprise, votre connexion devrait aller de San Francisco à New York, puis sur Internet pour accéder au centre de données de votre fournisseur, qui peut être basé dans la même région que votre bureau (San Francisco). Ces longs allers-retours ont commencé à entraîner de mauvaises expériences utilisateur, avec davantage de retards et d'erreurs telles que des dépassements de délai. Et avec le temps, la bande passante qui allait du bureau aux centres de données a commencé à être étouffée par l'augmentation de la bande passante requise par l'interface utilisateur graphique moderne. 

Les entreprises devaient sortir de ce cadre de routes réseau longues et inefficaces si elles voulaient améliorer l'expérience de travail de leurs employés. Et c'est exactement ce qu'ils ont fait. 

La percée d'Internet

Pour contourner ces réseaux étouffés, les entreprises ont commencé à utiliser des points d'accès Internet locaux comme moyen de se connecter directement à Internet. Avec une connexion Internet dans les succursales qui reliait les utilisateurs de l'entreprise directement à Internet, cela signifiait des itinéraires plus courts pour le trafic réseau et une meilleure expérience utilisateur lors de l'accès aux applications hébergées dans le cloud. 

Au début, la majeure partie du trafic passait toujours par le centre de données, même si les employés utilisaient des applications SaaS. En effet, à l'époque, seule une poignée d'applications professionnelles, telles que les applications CRM ou RH, étaient consommées en mode SaaS par les entreprises. Cependant, le tournant a commencé lorsque les éditeurs de logiciels ont décidé de cesser complètement de vendre des versions de bureau de leurs applications. Un exemple est Microsoft qui a changé son offre de produits en Office 365, qui était le cloud d'abord et les clients de bureau considérés comme secondaires. 

Ces types de décisions ont radicalement modifié l'ampleur des besoins en matière de réseautage d'entreprise. 

Les entreprises qui n'avaient auparavant besoin de gérer une panne Internet à partir de leur centre de données que pour peut-être un cinquième de leurs utilisateurs devaient désormais le faire pour 80 à 100 % de leurs utilisateurs. L'architecture actuelle n'était tout simplement pas viable pour cette façon de travailler. Cela signifiait que les entreprises devaient mettre en place des connexions Internet plus directes, augmentant leur niveau de complexité à mesure qu'elles commençaient à avoir besoin de gérer plusieurs connexions dans chaque succursale. 

Plus inquiétant cependant était le fait que ces succursales connectaient désormais l'entreprise directement à Internet, ce qui signifiait que les entreprises devaient concentrer davantage de ressources sur la cybersécurité. Dans le passé, personne à l'extérieur de l'organisation ne pouvait accéder au réseau de l'entreprise à moins d'entrer d'une manière ou d'une autre via le réseau privé, qui, avec le adresse IP, n'était tout simplement pas disponible en dehors de l'organisation. 

Mais tout cela avait changé et il devenait de plus en plus compliqué de sécuriser et de configurer tous les réseaux d'entreprise. 

Le SD-WAN à la rescousse

Avec le réseau hybride dans les succursales, la configuration de chaque routeur de succursale est devenue une tâche plus complexe. Cela signifiait également que chaque fois qu'il y avait un changement de politique, le travail ardu de leur reconfiguration devait se reproduire. 

Avec l'introduction du SD-WAN, cette configuration a été déplacée vers un contrôleur de cloud centralisé, afin que les entreprises aient la possibilité d'appliquer différentes configurations aux routeurs en fonction des besoins d'une succursale individuelle. Supposons qu'une entreprise ait des centaines de succursales et que 98 % d'entre elles soient des succursales Internet régulières, avec quelques centres de données. Avec le SD-WAN, une entreprise peut appliquer différents profils réseau à ses différentes succursales pour optimiser l'expérience utilisateur des employés. 

Les profils ont été standardisés sous forme de modèles, ce qui les rend beaucoup plus faciles et rapides à reconfigurer les succursales. Et avec le temps, des solutions SD-WAN sécurisées avec des fonctionnalités de pare-feu ont été introduites dans le but de réduire davantage la complexité. 

Et c'est là où nous en étions jusqu'à il y a environ trois ans. 

Nous devons maintenant examiner les développements de réseau qui nous ont menés jusqu'à nos jours de travail à distance en masse et examiner certains des développements de réseau que l'avenir nous réserve, comme le réseau basé sur l'intention. 

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Chanson Toh

Vice-président des services de réseau mondial, Tata Communication

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