Robert Chapman, co-fondateur de Firebrand Training

Robert Chapman

Dans notre dernier Founder Feature, nous parlons avec Robert Chapman, co-fondateur de Firebrand Training

Qu'est-ce qui vous a décidé à relever le défi de créer votre entreprise ? 


C'est simple, ma femme et mon esprit d'entreprise. Pendant longtemps, j'ai voulu faire mon propre truc, mais je savais que je devais être sûr que tout ce dans quoi je me lançais serait le bon choix et la bonne opportunité. Lorsque l'occasion s'est présentée de rejoindre Firebrand Training et de façonner son parcours, c'est ma femme qui a été la première à dire oui ! Vingt ans plus tard, je suis là, reconnaissante pour sa poussée. Je ne pouvais pas imaginer faire autre chose.   


Qui êtes-vous et quelle est votre histoire ?  


D'aussi loin que je me souvienne, j'ai toujours été un passionné de technologie et de gadgets. À 12 ans, j'écrivais des programmes informatiques à la maison sur mon Commodore Vic 20 pendant mon temps libre, écrivant des jeux en les copiant à partir de magazines et en les modifiant. Ma motivation entrepreneuriale a débuté à l'âge de 16 ans lorsque, avec un de mes amis, nous avons créé une société appelée Kursor Computing et avons fini par vendre un jeu à un éditeur pour 100 £. Après avoir poursuivi mon amour de la technologie à l'université, en étudiant les technologies de l'information, j'ai effectué une année de stage industriel chez IBM et j'ai rejoint l'entreprise à temps plein après l'obtention de mon diplôme. Ce fut le début de ma carrière dans les ventes et le marketing pour des entreprises technologiques et ce qui m'a amené là où je suis aujourd'hui. 

En plus de la technologie, je suis un grand cycliste et j'aime la musique, la photographie et les voyages (que j'espère pouvoir apprécier à nouveau plus tard cette année).


Parlez-nous de certains des plus grands obstacles que vous avez dû surmonter ? 


La pandémie est sans aucun doute le plus grand obstacle que nous ayons dû surmonter au cours des 20 dernières années, mais pas le seul que nous ayons dû surmonter en tant qu'entreprise. 

Au cours des 20 années où j'ai fait partie de Firebrand Training, nous avons vu des krachs financiers et avons dû faire face à des bouleversements inattendus, mais peut-être que le défi le plus important serait les événements du 9 septembre. La formation Firebrand n'en était qu'à ses débuts et nos instructeurs étaient tous basés aux États-Unis et se rendaient au Royaume-Uni pour dispenser la formation. Après les événements de cette journée, il était évident que notre modèle d'entreprise devait s'adapter. Cela a conduit à quelques mois difficiles pour pivoter et s'assurer que nous pouvions toujours dispenser la formation et maintenir l'entreprise, qui en était encore à ses balbutiements. 

Ce que j'ai appris, c'est que lorsque vous démarrez votre propre entreprise, il y aura toujours des défis inattendus et des obstacles, mais apprendre à gérer les crises est ce qui vous aidera à vous assurer que votre entreprise résistera à la tempête. 


Comment mesurez-vous votre succès ? Quelles sont vos mesures ? 


Chez Firebrand, nous mesurons le succès grâce à notre score NPS, mesurant à la fois nos clients et notre personnel. Nous sommes passionnés par nos clients et voulons nous assurer que nous faisons tout notre possible pour offrir une formation exceptionnelle. Nous ne pouvons pas faire cela sans les gens de Firebrand. Tous les six mois, nous interrogeons tous ceux qui travaillent pour Firebrand pour savoir comment nous nous en sortons en tant qu'employeur. 

En fin de compte, seuls des clients et un personnel satisfaits conduiront à une entreprise florissante, c'est pourquoi c'est si important pour nous et une mesure clé. Comme pour toute autre entreprise en croissance, nous avons également défini des mesures mensuelles pour suivre la génération de prospects et les taux de conversion afin de surveiller de près la croissance de l'entreprise.



Vous considérez-vous comme un outsider ? 


Absolument! En fait, je pense que c'est inscrit dans notre nom. Un Firebrand est quelqu'un qui défie le statu quo et chez Firebrand Training, nous sommes tous passionnés par la technologie et nous veillons à ce que chacun ait accès à ces compétences vitales et à des croyances dépassées. En fait, je pense que l'état d'esprit d'outsider nous pousse encore plus fort en tant qu'équipe. En tant que petite entreprise de formation, nous sommes déterminés à montrer ce que nous pouvons produire et réaliser !


Qu'est-ce qui vous a surpris dans votre parcours jusqu'à présent ? 


La plus grande surprise jusqu'à présent est le nombre de personnes qui commentent la liberté de pouvoir travailler pour soi et les malentendus autour de la création et de la gestion d'une entreprise. 

C'est bien sûr un grand privilège de pouvoir travailler pour moi-même, mais les défis qui accompagnent la responsabilité de démarrer, de développer et de gérer une entreprise sont énormes. C'est un travail 24 heures sur 7 et XNUMX jours sur XNUMX et apprendre à se déconnecter est quelque chose qui prend du temps à comprendre, mais je ne voudrais pas qu'il en soit autrement - bien qu'il y ait des jours où vous souhaiteriez que quelqu'un d'autre prenne les décisions et soit responsable du résultat ! 


Pouvez-vous nous dire qui sont vos mentors et héros, et quel impact ils ont eu sur vous ? 


J'ai été influencé par tant de personnes différentes, de celles que j'ai connues aux auteurs qui m'ont inspiré. 

Je ne serais pas là où je suis aujourd'hui sans mes parents, qui m'ont encouragé dans l'informatique et m'ont permis de m'évader dans ce monde ; ma femme qui m'a soutenu dans ma décision de créer Firebrand et qui continue de m'encourager et de me soutenir ; Stefano Capaldo, qui est mon co-fondateur, a toujours défié Firebrand et ma façon de penser ; mon grand ami Brett Raynes, une caisse de résonance fantastique et une source de connaissances et de sagesse. 

J'ai beaucoup appris sur la gestion d'entreprise en lisant les livres de Geoffrey Moore, Jim Collins et Verne Harnish et je les recommande vivement. 

Quel conseil donneriez-vous aux innovateurs en herbe qui font le même voyage ? 

J'ai toujours du mal à offrir un seul conseil car il y a tellement de parties dans ce voyage. À la manière typique de Firebrand, j'aimerais proposer mes cinq principales règles : 

  1. Prenez soin de votre personnel.  
  2. Embrassez les problèmes, ils ne sont que la prochaine étape sur votre chemin.  
  3. Communiquez souvent et clairement.  
  4. Être cohérent. 
  5. Traitez tout le monde comme s'il était un client. 
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Luc Conrad

Passionné de technologie et de marketing