Transformer les approches des centres de données pour faire face à la crise climatique.

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Il y a actuellement plus de 5 milliards d'internautes dans le monde, ce qui équivaut à plus de 63 % de la population mondiale. Faciliter ces volumes de connexions, bien que transformateurs à bien des égards, a inévitablement des conséquences néfastes sur la planète. L'utilisation actuelle d'Internet représente 4 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre - et ce nombre devrait doubler d'ici 2025 (source).

Sans aucun doute, la transition croissante vers nuage – par les entreprises comme par les particuliers – exerce encore plus de pression sur Internet par ses besoins de stockage et de traitement. La technologie cloud est là pour rester - et a la capacité d'aider plutôt que d'entraver nos efforts mondiaux pour réduire les impacts du réchauffement climatique. Pour ce faire, les centres de données doivent veiller à ce que la durabilité soit au cœur de leurs opérations et découvrir des voies innovantes pour réduire la consommation d'énergie et les émissions.

Il est important d'examiner l'infrastructure des centres de données à tous les niveaux, y compris les chaînes d'approvisionnement du matériel ainsi que le matériel et les logiciels qu'ils utilisent. Ce faisant, les fournisseurs de cloud doivent également s'assurer qu'ils se fixent des objectifs tangibles, ambitieux et réalisables pour provoquer un changement réel. Chez OVHcloud, nos objectifs sont d'atteindre la neutralité carbone sur les opérations d'ici 2025, d'utiliser 100% de sources d'énergie renouvelables d'ici 2025 et de produire 0% de déchets enfouis à partir des centres de production
dès 2030.

Rendre les centres de données plus verts

Du point de vue du matériel, de grands progrès ont été réalisés dans la création de centres de données plus économes en énergie et durables. Par exemple, l'impact environnemental le plus important des centres de données est la grande puissance de traitement requise pour faire fonctionner les serveurs et les maintenir au frais. Des systèmes de refroidissement efficaces, tels que le refroidissement liquide, réduisent la consommation d'électricité, les mesures PUE (efficacité de l'utilisation de l'énergie) et WUE (efficacité de l'utilisation de l'eau) permettent une surveillance précise de ces systèmes. Le refroidissement par eau en boucle fermée nous permet de garder nos centres de données au frais sans avoir besoin de air conditionnement. Le refroidissement naturel de l'air agit également comme une alternative plus écologique aux systèmes de climatisation.

Le cycle de vie du matériel est une autre considération essentielle. Les composants du centre de données ne doivent pas être à usage unique, mais doivent plutôt bénéficier d'une seconde et d'une troisième vie grâce à la réparation et à la remise à neuf. OVHcloud utilise des serveurs entièrement amovibles, et chaque composant est choisi spécifiquement pour une réutilisation, un recyclage et une réparation faciles. La réutilisation de racks et l'utilisation de composants remis à neuf pour créer de nouveaux serveurs permettent aux fournisseurs d'agir plus intelligemment, en utilisant moins de composants pendant de plus longues périodes. L'emplacement et le type de bâtiment sont essentiels lors de l'établissement de centres de données. La réutilisation des bâtiments industriels réduira les coûts et l'énergie nécessaires à la construction de nouvelles installations. Il doit également être localisé pour faciliter l'utilisation du mix d'énergies renouvelables. Par exemple, notre centre de données au Québec est situé dans une ancienne usine d'aluminium qui a été réaménagée pour héberger nos serveurs et qui est alimentée uniquement par une énergie durable - composée d'hydroélectricité et de parcs éoliens. Plus de 50 millions de tonnes métriques de déchets électroniques sont générées chaque année dans le monde (source), soit plus que le poids de la Grande Muraille de Chine. Les déchets électroniques des centres de données deviennent un autre domaine crucial qui doit être traité. Les mesures efficaces comprennent le choix d'emballages durables, l'optimisation du transport de marchandises, la gestion des déchets des employés et des composants informatiques, et la recherche des bons partenaires pour faciliter la réutilisation des déchets. Des progrès continus nous aideront à atteindre notre objectif d'éliminer les déchets des sites d'enfouissement.

Il y a du pouvoir dans les données

Bien sûr, les mesures durables ne s'arrêtent pas à l'optimisation du matériel - c'est aussi ce qui se trouve dans nos serveurs qui compte. La surveillance de la durabilité est vitale, tant pour les fournisseurs de cloud que pour leurs clients. Nous nous sommes associés à l'institut européen de recherche technologique Inria pour permettre aux utilisateurs de visualiser leurs données de consommation d'énergie et d'empreinte carbone en temps réel via une API, leur donnant le pouvoir de voir où ils doivent s'améliorer.

La transparence opérationnelle est désormais attendue par les clients ; ils veulent comprendre l'impact environnemental des solutions fournies par les centres de données qu'ils utilisent. Non seulement cela fournit des données vitales pour prendre des mesures concrètes, mais cela renforce également leur avantage concurrentiel en offrant aux clients les informations nécessaires sur leur propre empreinte carbone.

Suivi de chaque étape de la chaîne d'approvisionnement

La responsabilité climatique ne commence pas et ne se termine pas avec le centre de données. Les fournisseurs de cloud ont également le pouvoir d'optimiser leurs chaînes d'approvisionnement et d'avoir un impact positif sur l'ensemble de l'écosystème. Cela commence par les fournisseurs que vous choisissez et inclut l'utilisation d'emballages durables. Chez OVHcloud, nous construisons nos propres serveurs et centres de données. Cela nous donne la capacité de contrôler la chaîne de production du début à la fin, y compris le choix des équipements, et nous rend agiles pour aider nos clients à trouver les solutions les plus efficaces et les plus économes en énergie pour leurs logiciels. Cette approche holistique permet aux fournisseurs de prolonger davantage la durée de vie de leurs serveurs et de leur infrastructure, de redistribuer les composants d'un centre de données à l'autre. Il englobe également les tests de composants pour permettre une réutilisation et un recyclage optimaux, en les envoyant à des partenaires pour créer de nouvelles sources de matières premières.

L'engagement face à la crise climatique est un impératif commercial

Faire un effort pour s'engager dans la technologie verte n'est plus un «bon à avoir». Il existe désormais une obligation morale de s'engager de manière proactive à atteindre le net zéro. Il va sans dire que ces engagements sont attractifs pour les clients et, à une époque où les coûts de l'énergie augmentent, ont également un sens économique. La neutralité climatique dans l'industrie du cloud ne sera atteinte que grâce à la collaboration. OVHcloud s'est engagé dans le Climate Neutral Datacenter Pact. Cette étape peut créer collectivement un changement et soutenir la contribution de l'industrie à un « pacte vert européen » - faisant de l'Europe le premier continent climatiquement neutre au monde d'ici 2050. Les centres de données peuvent et doivent montrer la voie en renforçant leurs écosystèmes, leurs clients, leurs partenaires et leurs employés à prendre la durabilité au sérieux et à apporter une contribution positive tangible à l'avenir de notre planète.

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Yona Brawerman

Directeur de la Stratégie et de la Responsabilité Sociale d'Entreprise
chez OVHcloud

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Délia Salinas • 10 mars 2022

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